Descubrieron que los gusanos de cera comen plástico

El hallazgo permitirá estudiar el mecanismo que utiliza para destruir el polietileno. Por año, en el mundo se fabrican alrededor de 80 millones de toneladas de plástico. La bolsas de compras tardan entre 100 y 400 años en descomponerse. 

Un grupo de científicos de españoles descubrió que los gusanos de cera son capaces de degradar plásticos resistentes como el polietileno utilizado en bolsas y envases.

Una de las especialista que lleva adelante la investigación, Federica Bertocchini, explicó en Current Biology que el descubrimiento de la habilidad de las gusanos fue casi por accidente. “Yo soy apicultora aficionada y un día, limpiando las colmenas, descubrí los gusanos. Los puse en una bolsa de plástico y veinte minutos después estaba llena de agujeros. En ese mismo instante supe que esos insectos eran algo muy especial”, aseguró.

Con ayuda de otros dos profesionales, Paolo Bombelli y Chris Howe, la investigadora hizo una gran cantidad de pruebas debido a que “era esencial comprobar que los gusanos no se habían limitado a comerse la bolsa sino que la habían degradado con un proceso químico y a gran velocidad. Era algo realmente impresionante” y agregó: “En los experimentos cien gusanos de cera son capaces de biodegradar 92 miligramos de polietileno en 12 horas, lo que es realmente rápido”.

El hallazgo fue patentado por los científicos y será importante porque permitirá estudiar el mecanismo que utiliza el gusano de cera para destruir el plástico.

En el mundo, por año, se fabrican 80 millones de toneladas de polietileno. Las bolsas de compras de baja densidad tardan unos 100 años en descomponerse, mientras que las más densas pueden llegar a tardar hasta 400 años en desaparecer. “El plástico es un problema mundial. Algunos, como el de las botellas de plástico se recicla en parte, pero la mayoría acaban en vertederos y en los océanos formando inmensas islas como la del Pacífico que no se destruyen”, concluyó Bertocchini.

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